Devil and the Deep Black Sky 30: Exarchiaan



<-- 29: Tikari selässä - 31: Ave Maria -->


"Tietooni on tullut, että aluksella saattaa olla nanofabrikaattori."
- Iglesias

 


Ulompien kuiden laivaston komentolaivue, lokakuun loppu 2145

 (image: http://posthuman.karmavector.org/images/Kuvitus/28th_command.png)

Päivä 1


Komentolaivue lähtee liikkeelle Exarchiaa kohti. Sitä vastassa on vihollisen laivue, joka on aivan hitusen suurempi. Kuitenkin 16. nopean iskun laivueen pitäisi liittyä hyökkäykseen, joten asat näyttävät varsin hyviltä. Aluksen miehistöllä on repas taistelumieliala, ja kapteenin ttiedotus otetaan vastaan optimistisesti.

Pari tuntia myöhemmin kapteeni kuitenkin päivittää komentoryhmälleen tilannetta. Sodanjohto on todennut Havana de Cielon prioriteetiksi, ja niinpä amiraali ei voi irrottaa 16. nopean iskun laivuetta tukemaan Exarchian tuhoamista ilman että hän joutuu avoimeen konfliktiin ylempiensä kanssa ja riskeeraa komentokriisiä. Koska se vaarantaisi myös nykyisen tehtävän, 28. komentolaivue jatkaa yksin.

Simulaatioita tulevista taisteluista aletaan pyörittää. Aluksen miehistölle ei aivan heti kerrota, että 16. komentolaivue ei ole tulossa. Kuitenkin silta- ja aseryhmät huomaavat sensorilukemista, että Havana de Cielon lähellä pörräävä laivue ei näytä ainakaan heti olevan kiihdyttämässä tähän suuntaan.

Kersantti CervanoAcosta juoksuttaa valtausryhmää ja muutamaa muutakin harjoituksissa. Coleman hermoilee reaktori- ja tietotekniikkaihmisten harjoitusten kanssa. Hän saa kuitenkin uuden ihmisen ryhmäänsä, kun esikunnan tiedeosaston kapteeni Izhak tarjoaa hänelle reaktorikoulutettua kersanttia omasta ryhmästään. Kersantti Cervano ei ole ollut taistelussa koskaan, mutta reaktorihallinnan hän kyllä osaa.

Iglesias kysyy Jaramillolta, onko aluksella mahdollista lähettää mielten kopioita talteen. Jaramillo sanoo, että mahdollisuus on olemassa, jos mieli on digitaalisessa muodossa. Valitettavasti tällaisia ei ole - kuorinipuista kopion ekstraktoiva laite oli Saint Genevievellä, eikä jäljellä ole sellaisesta kuin piirustukset. Laitteen rakentaminen vaatii joko teollisuuskompleksin tai nanofabrikaattorin. Iglesias kysyy, mitä tapahtuisi jos löytyisi nanofabrikaattori. Jaramillo katsoo aliluutnanttia kuin tämä olisi menettänyt järkensä, mutta toteaa sitten, että sellaisen avulla voitaisiin rakentaa egosilta mielten ekstraktointia varten.

Seuraavaksi Iglesias ottaa Jacob Lindhin hetkeksi syrjään, ja kysyy, olisiko tällä tietoa aluksella mahdollisesti sijaitsevasta nanofabrikaattorista. Lindh kysyy, miten ihmeessä hänellä voisi moista olla. Iglesias toteaa, että jos sellainen löytyisi, sotavoimilla olisi sille käyttöä juuri nyt. Lindh sanoo kommentoivansa asiaa pian, ja käy sitten vähän huolestuneen keskustelun Falkin kanssa. Falk suhtautuu tilanteeseen hyvin varovaisesti, ja kehottaa kaveriaan tekemään samoin. Pitkällisen keskustelun tuloksena Jacob Lindhin alukselle Casa Arturolta salakuljettama fabrikaattori päätetään luovuttaa Iglesiasin käyttöön, kunhan se palautetaan käytön jälkeen. Jacob kertoo, että fabrikaattori on tarvikelaatikossa luokkatilan varastossa. Luokkatilassa pitää tällä hetkellä majaansa esikunnan diplomatiajaos.

Iglesias käy pokkana hakemassa varastosta laatikon. Standardikokoinen metrin kanttiinsa oleva laatikko pitää sisällään osissa olevan nanofabrikaattorin. Nopean vilkaisun mukaan siihen kuuluu rakentaja, purkuyksikkö, naniitteja sekä piirustuskirjasto. Piirustuskirjastossa on mm. egosilta, kuorinippu -- sekä laitteen omat piirustukset. Toisin sanoen, laitteella voi tehdä kopioita itsestään. Raaka-aineita on, ja Saint Eskililtä niitä löytyy melko vähällä vaivalla lisää. Energiakulutus on kuitenkin melkoinen: ei se aluksen toiminnassa mitenkään tunnu, mutta joku saattaa huomata asian. Lisäksi työpöytäkokoinen laite pitää kätkeä jonnekin, koska siltä kestää tunteja rakentaa mitään.

Virrankulutuksen kannalta paras kätköpaikka olisi reaktori. Iglesias käy puhumassa asiasta Colemanin kanssa. Hänen tilannekuvauksensa on kuitenkin niin epämääräinen, että Coleman kieltäytyy kätkemästä laitetta reaktoriosaston varastoon. Niinpä Iglesias täyttää ruumasta suuren rahtikontin ilmalla, vetää sinne voimakaapelit, ja pystyttää fabberin sinne. Hän antaa laitteen printata kopiota itsestään. Tähän pitäisi mennä 16 tuntia. Coleman avautuu Acostalle nanofabrikaatio- ja/tai egosirtohuolistaan. [Pelinjohtaja ei seurannut tätä keskustelua; saa täydentää]

Pian tämän jälkeen Halkenhvad tiedottaa koko alukselle, että 16. nopean iskun laivue ei ole liittymässä taisteluun, ja että 28. komentolaivue kohtaa vihollisen yksin. Hän toteaa, että taistelusta on tulossa kova, mutta laivueen ei tarvitse kuin päästä vihollisen ohitse: todellinen kohde on Exarchia sen takana. Laivueet kohtaavat 72 tunnin kuluttua.

Ilmoitus otetaan vastaan vaihtelevasti. Jotkut miehistön jäsenet ovat jo kuulleet huhuja siitä, että laivue taistelee yksin, ja huhujen vahvistaminen aiheuttaa epätoivoa. Tällaisessa skenaariossa tappioita tulee varmasti.

Päivä 2


Ensimmäiset operationaaliset arviot tulevasta yhteenotosta on saatu. Hyvinä uutisina vastustajalla on hyvin vaikea tehtävä: jos yhteenotosta selviää yksikin Tasavallan taisteluristeilijä tai kaksi fregattia, on Exarchia täysin alakynnessä niitä vastaan. Laivueen ja tehtävän tilanne näyttää siis varsin hyvältä. Upseeristo tekee parhaansa pitääkseen Saint Eskilin moraalin korkealla. Erinäisiä vastoinkäymisiä kuitenkin kohdataan.

Falkin asejärjestelmäporukka tajuaa, että vaikka suuri joukko simulaatioita onkin Saint Eskilille suotuisia, ne ovat myös toivottoman optimistisia. Oikeassa skenaariossa vihollinen varmasti keskittää hyökkäyksensä nimenomaan taisteluristeilijöitä vastaan. Vaikka tehtävä onnistuisikin, Saint Eskilin omat selviytymismahdollisuudet ovat hyvin synkät. Asejärjestelmien näkemys lähtee leviämään huhuna miehistön pariin, tosin Fjell ja Iglesias koettavat hillitä menoa. Sittenkin hyvin huolestunut mieliala valtaa aluksen.

Navigaatioluutnantti Vandergraf on suhtautunut muuttuvaan tilanteeseen ryyppäämällä. Acostaa tämä raivostuttaa, koska hän on jo aiemmin huomannut työparinsa leväperäisyyden. Hän ottaa upseerin kanssa yhteen tämän hytin ulkopuolella. Hän nostaa tämän kauluksista seinälle ja huutaa tälle - ja sitten paikalle ilmestyy strategiajaoston kapteeniluutnantti Puerta. Puerta tajuaa oitis tilanteen, mutta vaikka Vandergraf myöntää nauttineensa "hieman alkoholia", hän kiistää olevansa päihtynyt - ja hän on hyvä vaikuttamaan selvältä. Kapteeniluutnatti kehottaa Vandergrafia menemään hyttiinsä, ja haukkuu Acostan ylempään kajoamisesta. Hän käskee Acostaa ilmoittautumaan XO:lle rangaistusta varten. Kuitenkin Qassim on itsekin huomannut Vandergrafin ryyppäämisen, ja ilmoittaa, että luutnantti on käytännössä tästä alkaen eristetty hyttiinsä. Acostan rangaistus määrätään toimeenpantavaksi viikon kuluttua, eikä Qassim vaikuta innokkaalta tekemään asiasta sen suurempaa numeroa.

Reaktorissa Coleman tajuaa, että Norrhjelm näyttää suunnilleen zombielta. Alikersantti ei ole nukkunut, ja unettomuuteen määrätyt unilääkkeet eivät ole tehonneet, joten hän on ilmeisesti turvautunut johonkin vahvempaan jota on saanut ties mistä. Hän on kyllä palveluskunnossa, mutta ei hyväkuntoinen. Coleman ehdottaa, että Norrhjelm viettää pari tuntia treenaamassa valtausporukan kanssa ja sitten nappaa jonkun lukuisista tarjokkaista vuoteeseen. Ehdotus saa Norrhjelmin nauramaan, mutta hän tarttuu ainakin ensimmäiseen osaan siitä.

Ylikersantti Holst on selvästi aika demotivoitunut, ja tämä heijastuu myös infraryhmiin - tosin alustekniikkakersantti Apanacatl paikkaa esimiehensä apaattisuutta julistamalla avoimesti, että on kunniakasta kuolla palveluksessa sankareina. Joihinkin tämä tehoaa paremmin kuin toisiin. Vettermoln bondaa veljensä kanssa huhuista, ja kaksikko juo olutta. Jola Ravn puolestaan tulee Hwangin iskemäksi, ja kaksikko vetäytyy sukkulaan. Al-Hamarilla oli myös Ravn tähtäimessä, mutta hän myöhästyy kelkasta hitusen. (Isossa sukkulassa on Bogedal ja Astridsdottir, joten Hwang ja Ravn joutuvat tyytymään toiseen pienistä sukkuloista.)

Kun nanofabrikaattori saa kopion itsestään tehtyä, Iglesias pakkaa kopion laatkkoon ja palauttaa opetustilan varastoon Jacob Lindhiä varten. Sitten hän toimittaa alkuperäsen Jaramillolle. Jaramiillo e jää kyselemään, mistä nanofabrikaattori on peräisin, vaan toteaa, että sillä rakennetaan egoslta. Tällä voi uploadata mieliä, oli kuorinippuja tai ei, ja nämä lähetetään Tasavallan sotilastiedustelun tukikohtaan. Iglesias kysyy, onko muu kohde mahdollinen, ja Jaramillo torjuu tämän jyrkästi. Jaramillo toteaa myös, että jos Iglesias tahtoo jonkun muun melen kopioitavaksi, hän voi ilmoittaa tälle, ja sitten kertoa asiasta Jaramillolle.

Al-Hamar koettaa pokata Falkin, mutta Falk ei ole kiinnostunut. Coleman etsii tyhjänä hetkenä käsiinsä Daniela Valcuijanin, jolla on selvästi ollut samat aikeet. Pari etsii rauhallista paikkaa; sellainen löytyy kun isoon sukkulaan määrätään tietotekniikkatarkastus ja Bogedal ja Astridsdottir pakenevat sen tieltä.

Jaramillo lähettää Falkille ilmoituksen, että Sanit Eskilin sotilastiedustelulla on upload-mahdollisuus, ja mikäli Falk haluaa käyttää sitä, hän voi. Falk keskustelee Jaramllon kanssa nopeasti, ja kysyy, millaista kopioitujen mielten elämä on. Jaramillo vastaa "ei kokonaan epämiellyttävää" ja sanoo, että näitä käytetään paljon komennuksilla Tasavallan ulkopuolella. Falk toteaa, että hän kieltäytyy tästä tarjouksesta ja keskittyy mieluummin koettamaan selvitä käsillä olevasta kriisistä elossa. Jaramillo on tästä hieman yllättynyt.

Tiedustelu pyytää reaktorilta varastotilaa projektilleen. Coleman toteaa nanofabrikaattorin päätyvän sinne, vaikka virallisesti hän ei tiedäkään mitä varastossa tapahtuu. Varaston ovelle määrätään vahtiin väsymätän tiedustelun aliluutnantti, jolla ilmeisesti on 60 tuntia pitkä vuoro. Tiedustelu värvää myös runkoryhmän ihmisiä pystyttämään itselleen erllisen viestntäantennin Saint Eskilin ulkorungolle. Kuitenkin Halkenhvad kieltää tiedustelua pystyttämästä enää mitään enempää lisäosia hänen laivaansa. Asia eskaloidaan esikunnan tasolle.

Päivä 3


Asiat Saint Eskilillä eivät ole murskaavan hyvin. Simulaatiot povaavat edelleen laivueelle 30 - 80% tappiota. Jopa valtausryhmässä fiilikset ovat alkaneet kääntyä synkiksi. Muutamat tyypit miehistössä ovat järjestämässä viimeisiä bileitä, ja sana kiertää suusta suuhun. Texidor leveilee pokanneensa Norrhjelmin, mutta tätä ei yleisesti uskota. Joka tapauksessa Norrhjelm palaa asemapaikalleen hieman parempivointisena.

Siltaryhmä välittää laivueen simulaatiotietoja, mutta vahingossa täsmälaserin lisäksi myös avoimella radiokanavalla - kryptattuna toki, mutta oletus on, että vihollinen pystyy murtamaan kaikki koodit. Virhe huomataan, mutta ei ennenkuin useiden tuntien simulaatioiden ja taktiikoiden tulokset on välitetty eteenpäin oletettavasti myös viholliselle. Siltaupseerin vuorossa ollut Iglesias ei huomannut tarkistaa käytettyjä viestikanavia, ja ottaa syyn tapahtuneesta niskoilleen. XO Qassim ei olisi kaivannut tätä huonoa uutista, ja on selvästi yllättynyt että skarppi aliluutnantti mokasi tällä tavoin, mutta ei jää sitä pohtimaan. Koko alus aktivoidaan uutta taktiikkaa kehittämään. Iglesias on selvästi syyllisen oloinen.

Pian tämän jälkeen Jaramillo kutsuu Iglesiasin uploadattavaksi. Tiedustelun tiloissa egosilta hurisee 10 minuuttia, ja sen jälkeen aliluutnantin mielestä on kopio kiintolevyllä. Nyt tiedustelu on viimein saanut luvan pystyttää oman antenninkin, joten mieli lähetetään pian eteenpäin viestintälaserilla. Se on määrä aktivoida vain jos Iglesias menehtyy.

Iglesias käy seuraavaksi tarjoamassa mahdollisuutta de Vooghtille. Tämä ei kuitenkaan tahdo mielensä kopion päätyvän Tasavallan sotilastiedustelun käsiin. De Vooght on siinä määrin järkyttynyt, että käy seuraavaksi mainitsemassa Acostalle että tiedustelu uploadaa mieliä ja että tätä on tarjottu hänellekin. Acosta sanoo, että de Vooght tietää kyllä mitä mieltä hän on koko jutusta, mutta ilmeisesti de Vooght ei hae niinkään neuvoja kuin vaan jotakuta joka kuuntelee. Lentokersantti on selvästi aika stressaantunut, mutta jaksaa kuitenkin draamailla, joten Acosta toteaa hänen olevan ihan kunnossa. Pari puhuu tovin filosofisia.

Matruusi SaldamandoEhkä kymmenen tunnin työrupeaman jälkeen miehistö löytää sen verran vapaa-aikaa, että bileet saadaan käynnistymään. Koska aluksen tilat ovat esikunnan majoittamisen jälkeen törkeän ahtaat, bileet järjestetään rahtikontissa, joka on sopivasti paineistettu. Hissikuilusta vedetään suoraan ilman täyttämä putki konttiin, ja 15 sotilasta änkeytyy juomaan, vetämään pillereitä ja kuuntelemaan musiikkia. Vettermoln on poiminut mukaan Twohyn, joka on ollut ihan ahdistunut ja palasina; Hwang tekee tuttavuutta asejärjestelmämatuuri Saldamandoon.

Bileet pyörivät ehkä puolitoista tuntia, ja sitten Schollia etsivä Acosta osuu paikalle. Hän katkaisee ryypiskelyn ja lähettää selvimmät ulos - ja sitten huomaa, että paikalla on myös kaksi päihtynyttä aliupseeria: tolkuttomassa kännissä oleva asejärjestelmä-AU Murphy, sekä vähemmän humaltunut lääkintäalikersantti Flores. Näiden juopottelua ja miehistön luvattomuuksiin osallistumista ei voi painaa villaisella. Heidät lähetetään lääkintään detoksattavaksi, ja Acosta ilmoittaa heidän esimiehilleen (Falk ja Iglesias) tapahtuneesta. Sitten hän määrää Schollin, Hwangin ja pari muuta siivoamaan koppia. Vettermoln roudaa alikersantti Murphyn lääkintään ja tämä oksentaa hänen päälleen.

Lääkinnässä matruusi Perrigos hoitaa pahimmin päihtyneitä / huumautuneita; kellään ei ole mitään akuuttia vaaraa. Murphyn on jäätävä lääkintään selviämään. Iglesias antaa Floresille detox-kapseleita, ja sitten ripittää tätä. Iglesias toteaa, että 24 tunnin kuluttua Floresia tarvitaan vastaamaan lääkinnän toimivuudesta. Flores on itkuinen ja katuvainen, ja sanoo olleensa paikalla aikeenaan vahtia ihmisten alkoholinkäyttöä mutta sitten sortuneensa itsekin juomaan. Hän tuntuu olevan valmis hyväksymään vaikka minkä rangaistuksen, ja sanoo, että Santangeli on joka tapauksessa häntä pätevämpi lääkinnässä. Rangaistusta ei määrätä ainakaan heti.

Acosta tajuaa bileissä olleen liikkeellä muitakin kuin lääkinnästä saatavia nappeja. Hän arvaa niiden alkuperän ja käy juttelemassa kuntosalilla olevan Lavezzin kanssa. Hän tekee tälle selväksi, että on hyvin suotavaa että kaikki aluksella ovat seuraavat 24 tuntia helvetin skarppeja ja pillerirasioiden kannet pysyvät kiinni. Lavezzi sanoo olevansa samaa mieltä tästä.

Vettermoln ja Twohy sen sijaan saavat huudot kersantti Apanacatlilta. Kersantti määrää heidät kiillottamaan Saint Eskilin nimeä aluksen kyljessä. Pian käskyn jakamisen jälkeen runkoryhmän alikersantti Valcuijan puolestaan saapuu totemaan, että tätä tehtävää varten hän ei myönnä EVA-toiminnan lupaa, ja Apanacatl joutuu vain elämään tämän asian kanssa.

Hwang ja asematruusi Saldamando livahtavat sukkulaan katsomaan tähtiä ja angstaamaan toisilleen.

Päivä 4


Autonomistien laivue: kaksi taisteluristeilijää, hävittäjä, fregatti ja viisi korvettia
Murphy ilmoittautuu käskettynä Falkille, ja Falk moittii tätä kovasanaisesti ryyppäämisestä. Rangaistus jätetään tulevaisuuteen, ja lopputuloksena Murphy saattaa pelätä sitä enemmän kuin pian koittavaa taistelua.

Viimeiset 16 tuntia ennen yhteenottoa kuluvat valmisteluissa. Halkenhvadin mielestä simulaatiotulosten vuotamista voidaan pitää jopa taktisena siirtona, koska vihollisella ei ole varmuutta siitä, olivatko vuodetut suunnitelmat aitoja vaiko eivät. Amiraali Piresin kokki on puolestaan valmistanut ihan oikean aterian, ja ruokailussa jokainen Saint Eskilin miehistön jäsen saa Avaruusjoukkojen standardeilla erinomaista ruokaa. Kapteeni pitää viimeisen puhuttelun koko alukselle, ja korostaa sitä, että Saint Eskilin miehistö on pätevää ja kokenutta, ja hänellä on heihin täysi luottamus. Amiraali sanoo pari sanaa, ja lopuksi Ayez pitää jumalanpalveluksen teemalla toveruus ja luottamus. Seremonia on yllättävän suosittu.

Reaktorikersantti Cervano ilmoittaa kehittäneensä tavan uudelleenkonfiguroida Saint Eskilin antimaterian hallintamatriisi osuman sattuessa, minkä pitäisi vähentää katastrofalisen antimateriaonnettomuuden todennäköisyyttä jos reaktoriin osuu.

Vihollisen lähestyessä Saint Eskil lakkaa kiihdyttämästä, kuten muukin laivue. Taistelumuodostelma omaksutaan, aluksen ilma pumpataan säiliöihin, ja kaikki sisällä pukeutuvat tyhjiöpukuihin. Valtaus-, runko- ja alustekniikkaryhmien jäsenet ottavat raskaat taistelupanssarit, muilla on kevyemmät tyhjiöpuvut.

Kohtaamisnopeus on huima. Elektroninen sodankäynti on vähäistä - jos vihollisella on singulariteettia kohti matkaava koneäly, kukaan ei halua lähteä testaamaan sen häirintä- ja tietotekniikkakapasiteettia. Esikunnan diplomatiaosasto filtteröi kaiken viestinnän, ja käytännössä mitään siitä ei välitetä eteenpäin memeettisen kontaminaatiovaaran vuoksi.

Toistensa aseiden kantamalla laivueet ovat vain pari minuuttia; muutaman sekunnin ne ovat veitsitaisteluetäisyydellä, jossa lasereiden täsmäiskuilla koetataan porata rungon haavoittuvimpia osa. Muuten taistelu on ohjusten, torjuntalaserien ja kineettisten puolustusjärjestelmien yhteenottoa. Vihollinen ampuu, ennustetusti, valtavan saturaatio-ohjushyökkäyksen, ja se ei tunnu paljon välittävän omasta turvallisuudestaan: sen tavoite on yksinomaan hävittää 28. komentolaivue. Tämä ei kuitenkaan ole helppoa, koska komentolaivueen oma pyrkimus on vain saada riittävä taistelukapasiteetti elossa vastustajan muurin läpi.

Ohjuksia räjäytetään läheltä ja kaukaa, ja sirpaleet osuvat aluksiin. Tasavallan korvetti Amanita tulee kauttaaltaan pirstaleiden lävistämäksi ja joutuu heittämään reaktoriytimensä avaruuteen. Hävittäjä Iquitosin ampuma ydinohjus saa kontaktin vihollisen hävittäjään, joka tuhoutuu. Vihollisen taistelustrategiaan kuuluu kuitenkin, että myös tuhoutuvat alukset muuttuvat ammuksiksi; tämä on ennakoitu.

Saint Eskilillä asejärjestelmäryhmä saa aiheutettua sirpaleosumia vihollisen taisteluristeilijään ja pudotettua sen reaktoritehoa sekä kolkattua sen laserit. Sitten lähipuolustusjärjestelmien tuhoamien ohjusten kappaleet iskeytyvät alukseen. Ne puhkovat runkoa parista kohdasta ja räjäyttävät sähköjärjestelmiä. Vetyräjähdyksiä ja rungon ilmatankeista polttoaineensa saavia sähköpaloja syttyy kaikkialla. Vettermoln saa osuman rungon läpi tulevasta pirstaleesta, mutta järeä panssari suojaa häntä; sama pätee Olanoon, joka saa vain ruhjeita. Alusteknikan matruusi Janowitz loukkaantuu hieman pahemmin kun hän lentää jaloiltaan ja kolhii itsensä puvun sisällä.

Muuallakin ihmset saavat vaihtelevan tasoisia kolhuja sirpaleista ja niiden kerrannaisvaikutuksista: Guanchana lyö päänsä seinään ja vajoaa tajuttomaksi. Falk tuntee yhtäkkiä töytäisyn ja lentää irti tuolistaan, ja hänen näkökenttänsä on täynnä punaisia täpliä: kipua ei tunnu, mutta hän näkee että hänen avaruuspukunsa on revennyt reiden kohdalta ja sieltä pulppuaa verta. Repeämä on liian suuri puvun automaattikorjaukselle, joten puku eristää jalan ja pumppaa Falkin täyteen morfiinia. Joku lähtee kuljettamaan häntä lääkintään. Sivusilmällä Falk näkee, että asematruusi Saldamando on myös saanut pahan osuman ja vuotaa verta kaulan seudulta.

Vihollisen fregatti kulkee tuhannen kilometrin päästä Saint Eskilistä, ja kaivertaa laserilla sen reaktoriosastoa. Se saa kolkattua osan antimaterian hallintamatriisista, mutta varajärjestelmät toimivat. Reaktorissa puhkeaa tulipalo joka nielaisee matruusi Jardimin, mutta hänen avaruuspukunsa kestää tämän. Reaktoriteho putoaa 40 prosenttiin. Toista laukausta ei enää tule: siinä ajassa kun vihollisen laser pystyy taas ampumaan, se on jo liian kaukana Saint Eskilistä.

Taistelu on kestänyt alle 90 sekuntia. Toinen korvetti ja toinen fregatti ovat aivan riekaleina ja kykenemättömiä jatkamaan tehtävää. Hävittäjä Iquitos on menettänyt reaktoritehoa sekä kineettisiä aseita. Kuitenkin tärkeimpänä, molemmat taisteluristeilijät sekä yksi fregateista ovat toimintakykyisiä.

Exarchia


Exarchian habitaatti28. komentolaivue on selvinnyt toimintakykyisenä. Seuraavan kahdeksan tunnin ajan se suorittaa korjaustoimenpiteitä, lääkintää ja evakuointeja rikkinäisiltä aluksilta. Vihollinen on kylvänyt reitille Exarchiaan romua ja automaattisia asejärjestelmiä, mutta nämä eivät kykene edes hidastamaan laivuetta.

Falk selviää elossa, eikä menetä edes jalkaansa, mutta häntä odottaa parin viikon toipumisloma. Saldamando on ainoa Saint Eskilillä menehtynyt; loukkaantuneita on puoli tusinaa. Pahiten kärsineet alukset ovat menettäneet yli puolet miehistöstään. Kaiken kaikkiaan laivueen taistelukapasiteetista on jäljellä yli 50%, ja sotilaista selviytyi yli 80%. Laivue on selvinnyt simulaatioiden ja ennusteiden parhaiden arvioden mukaan.

Exarchian omat puolustusjärjestelmät moukaroivat vielä kärkipaikan ottanutta Saint Blaisea, mutta habilla ei ole todellisia mahdollisuuksia tasavaltalaista taisteluristeilijää vastaan. Antimateria- ja ydinohjuskeskitys osuu siihen, ja habitaatti hajoaa kappaleiksi. Mitään viestiä habi ei lähetä - tai jos se yrittää, esikunnan diplomatiaosasto ei päästä sitä läpi. Habin väkiluku oli virallisesti 4500, mutta mikäli Titanin tiedustelun kapteeni Maixin raporttia oli uskominen, heistä luultavasti merkittävä osa oli jo singulariteettia kohti matkaavan koneälyjuuren prosessointinoodeja. Mutta tämä on nyt tuhottu.

Täysin rikki ammutut alukset hylätään radoilleen, selviytyjät evakuoidaan ehjille aluksille. Laivue kääntää kiertoratansa kohti Havana de Cieloa ja 16. nopean iskun laivuetta - sillä ei oikeastaan ole enää reaktiomassaa tai ampumatarvikkeita jäljellä taisteluun osallistumiseksi, mutta sen on turvallista mennä tämän laivueen seuraan. Melko pian Saint Eskil kääntyy kuitenkin täältä viedäkseen evakuoitavia New Maniilan habitaattiin.

Seuraukset


Marraskuu menee partio- ja tukitehtävissä New Manilan lähistöllä, samalla kun Tasavallan laivasto kamppailee Havana de Cielon piiritystä vastaan. Saint Eskiliä ei viedä etulinjaan vuoden aikana. Vaikka Exarchia onkin tuhottu, sota Kreikkalaisilla jatkuu yhä.

Joulun lähestyessä vuosikurssi 2143:n sotilaat saavuttavat upseereita lukuunottamatta palvelusaikansa päätöksen. Amiraliteetti jakaa mitaleita, toteaa palveluksen päättyneen, ja ilmoittaa sotilaiden olevan täysivaltaisia Jupiterin tasavallan kansalaisia. He viettävät viimeisen illan juhlimalla, ja ottavat sitten sukkulan, joka lähtee viemään heitä kohti Tasavallan sydänmaita.

Muitakin muutoksia miehistöön tulee. Halkenhvad on menettänyt luottamuksen Jaramilloon, ja tämä siirtyy pysyvästi JSFI:in. Vandergraf ohjataan hienovaraisesti eläkkeelle. Pari muuta sotilasta siirtyy toisiin ttehtäviin - Murphy rangaistuksenomaisesti, Faraj päästäkseen jonnekin jossa hän voi ylentyä. Jaramillo yrittää vielä selvittää, mistä Saint Eskilille oli päätynyt nanofabrikaattori, mutta Halkenhvad ei anna hänelle toimivaltuuksia, eikä halua kuunnella hänen paranoiaansa.

Saint Eskil jää uuteenvuoteen saakka New Manilan telakalle, ja suurin osa sen miehistöstä viettää joulun New Manilassa.

Alukselta vuodenvaihteessa poistuneet


Pelinjohtajan kommentteja


Kolmannen kauden varsinaisen tarinan viimeinen peli oli hurjaa menoa. Testipyörityksissä avaruustaistelu antoi todella satunnaisia tuloksia, mikä oli tavoitteenikin: avaruustaistelun kuuluu olla vaarallista ja arvaamatonta. Tässä vihollinen heitti arvaamattoman huonosti, ja vain kaksi Tasavallan laivueen alusta meni epäkuntoon.

Kuten pelin jälkeen totesin, olin aivan suunnattoman vaikuttunut nanofabrikaattorikuviosta, koska tosiaan olin ihan itse kuvitellut keksineeni, että nyt Jacob Lindhillä on tilaisuus hankkia sellainen ja salakuljettaa sitä eteenpäin - Falk oli ainoa pelaajahahmo, jonka piti tietää, että tällaista on tekeillä. I done got played. Hienosti vedetty.

Huvittaisi pelauttaa seuraavaksi pari hieman kevyempää peliä ennen kuin humahdetaan varsinaiseen neloskauteen.



<-- 29: Tikari selässä - 31: Ave Maria -->



CategoryPelit - CategoryDeepBlack
There are no comments on this page.
Perustuu Eclipse Phase -roolipelin, CC-NC-SA Posthuman Studios, 2008-. Pelijärjestelmänä GURPS.
Kampanja ja kuvitus CC-BY Dare Talvitie, 2015 - 2016 (paitsi jos muuta sanotaan):: Valid XHTML :: Valid CSS: :: Powered by WikkaWiki